四十岁以后,或曰:90年代以来,我突然萌生出一种怀古幽情。这种情绪的典型表现是大量搜集历代笔记小说、野史大观,继而津津有味的阅读,生吞活剥地解析,总之,这种情绪于今愈烈,根源在一个人,一个叫姚元之的清代官员、学者兼画家。
我曾在一篇叫做《寻找姚元之》的散文中记录了与他的精神邂逅,盖缘于姚元之遗落在世间的一方印章,印文仅一个字:”元”。深蓝色的印匣内注着另外二行漂亮的行书:”姚元之嘉庆进士左都御史”。印章有一边款,笔力不凡,上写:”伯昂仁兄属刻”,署名爽泉。
“爽泉”在我最初文章中误为”奕泉”,后来考订出来,此刻印者仍是我的同宗,叫高恺,字爽泉,清代一位着名的书法家,姚元之的朋友。
寻找姚元之的过程很艰辛,也很愉快。我被这一符号吸引,如破译密码般向清代典籍中寻求解释和帮助,最后终于弄明白了姚元之的大概情况,知道他善绘画、工隶书,名列清代十六画人之十一;也了解到他有专着《竹叶亭杂记》;姚还干过内阁学士、礼部待郎、兵部左待郎、工部右待郎及刑部、户部等重要部门的”副部长”,我认定姚先生为”万金油”干部,不敬,却是事实。
姚元之的面貌就这样渐趋清晰。然而我一直没有见过他的画与字的真迹,也无缘读到《竹叶亭杂记》这本在我看来极有趣的书。
无缘即是时机不到。 时机一到,相拥相抱。
我先是看到了姚元之的隶书对联:”有福方读书
无欲仍积寿。”洒金纸的底上,还绘有飞蝠的暗纹,姚的隶书一笔不苟,勾如浮鹅,顿如蚕头,点如垂露,撇则若铁镰,从内容到外在形式,都给人一种沉静的气韵,大家的风度。
继而又看到了姚元之的画,一幅题为《梦梅图》的设色纸本卷,这幅画是姚为他的一位前辈建卿先生所画,建卿先生梦中得一名句:”盘空硬语如梅花”,命题作画,姚元之欣然从命。这幅画的构图清幽静远,朦胧的远山,淡云、高树,茅屋的有机组合,居画面之中的是一树高耸的红梅,树干直挑半空,切出的是”盘空硬语如梅花”题,画面的左上角晕染出一轮明白,以此月印证一个”梦”字,亦巧极雅甚。
此画有张廷济题迎首,梁章矩等十三位名人题跋,显得古色古香、脱尽火气。这正如清人邵梅臣在《画耕偶录》中谈及的:昔人论作书作画,以脱火气为上乘。夫人处世,绚烂之极,归于平淡,即所谓脱火气,非学问不能。
“非学问不能”,姚元之的《梦梅图》静穆、丰韵、润泽、名贵,可谓四善皆备。此画为北京瀚海艺术品拍卖公司1995年秋季拍卖品,标价三万多元。据说最后以三万元价格卖掉,我真羡慕这位有眼力的买家,他拥有了姚元之的一幅杰作,以三万元的巨款作物质保障,由此可见再纯粹的精神也离不开物质。
姚元之的字与画一一目睹,剩下的是寻找他的《竹叶亭杂记》。为这本中华书局1982年版的书,我曾多次造访北京书市,探询琉璃厂海王村的中国书店,可惜均告无书。
两年前走河北定州,在一位友人李君家小憩,李君曾任解放军某团政治处主任,现任定州市财政税务部门负责人,一位文学受好者。李君家中颇宽敞,引人注意的是客厅内极气派有一溜书柜,书柜内气宇轩昂地排着经史典籍,中华书局出牌的”清代史料笔记丛刊”尤众,再定睛看,赵翼与姚元之分着合版的《
曝杂记》、《竹叶亭杂记》赫然在目。
匆忙中不及细读,只记下了此书的印数:18500册,定价:1元。李君告千此书购于天津,时为1984年秋,正在军旅服役之时。
初次相识,不便掠美,怅然而返。但心中一直念念不忘姚元之这本小书,得到数月前再赴定州,一回生二回熟,厚起脸皮向李君借阅,同时赠一册自己的散文集《醉界》,内中有《寻找姚元之》一文,似可作为借条借据。孰料李君颇慷慨,允我将书带回北京长期阅读,就这样,开始了我对姚元之精神怪面的又一次了解。
公允

姚元之的个人简介 姚元之的个人成就

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姚元之,字伯昂,号荐青,,又号竹叶亭生,晚号五不翁,清代官员、书画家,安徽桐城人,善画人物、果品、花卉,书法尤精隶书,与崔旭、梅成栋合称张门三才子。
个人简介
姚元之出身书画世家,早年从学于族祖姚鼐,博通掌故,为文高雅,擅长书图。父姚原

姚元之,字伯昂,号荐青,,又号竹叶亭生,晚号五不翁,清代官员、书画家,安徽桐城人,善画人物、果品、花卉,书法尤精隶书,与崔旭、梅成栋合称”张门三才子”。图片 1

个人简介

姚元之出身书画世家,早年从学于族祖姚鼐,博通掌故,为文高雅,擅长书图。父姚原绶任六安州学政。姚元之自幼受家学熏陶,后问学于张问陶,与崔旭、梅成栋并称”张门三才子”。

嘉庆十年中进士,选翰林院庶吉士。姚元之因参与编纂《高宗纯皇帝录》有功,未及散馆,即授编修。十三年任陕西乡试正考官司。次年受命在南京书房行走,后充武英殿提调。十七年充会试同考官,出任河南省学政。武英殿刊刻乾隆《圣训》有误,姚元之负有失审之责,降勾编修。二十年,连上数折,奏请禁止书坊刊刻《类典》之书,杜绝士子在科考时模仿抄袭;密奏陈州、汝宁治安混乱,盐运梗塞等情,受到朝廷赏识。

道光二年任咸安宫总裁。次年任文渊阁校理。四年升任右春坊右中允,任日讲起居注官,即转任左春坊左中允。次年初升任司经局洗马。六年升任翰林院侍讲,转侍读。次年升任右春坊右庶子。后升转任翰林院侍讲学士。十年转侍读学士。次年升詹事府詹事,受命稽查左翼”宗学”,任文渊阁直学阁事。道光十二年升内阁学士,兼领礼部侍郎。即改署兵部左侍郎。次年升工部右侍郎。兼管钱法堂事务,即调刑部右侍郎转左侍郎,任大考翰、詹阅卷大臣。十四年任顺天府乡试副考官,调户部右侍郎兼管钱法堂事务。次转任户部左侍郎,兼管三库事务。后任江西乡试正考官,调刑部右侍郎。十六年任朝考阅卷大臣。次年历署户部左侍郎,右侍郎,受命提督浙江学政。十八年转刑部左侍郎,即奉召回京,任都察院左都御史。二十一年授内阁学士兼领礼部侍郎。道光二十三年,姚元之因论洋务与大学穆彰阿不合,逢京都此届任期满,以”精力渐衰”为由被黜,归桐城县城故居,添置馆舍,修建亭台名”竹叶亭”,着书、吟诗、作画于其间。咸丰二年病逝。

个人成就

姚元之有文名,兼工书画。姚莹称其诗:”古近诸作雅托唐音,绵邈其思,俊逸其气,清辞丽句不绝于篇,虽不同晋楚称雄,亦屹然周宋王者之遗矣。”姚元之是清代十六画人之一,工隶书、行草,尤善白描人物。所画花卉不落时下窠臼,间作果品,亦别饶风致,可以与南田、新罗争胜。姚元之曾摹赵承昌罗汉十六尊,名家黄左由叹其为今人不让古人,清·蒋宝龄《墨林今话》:”先生工隶书、行草、画笔精妙。”姚元之曾于1826年9月作《瓶兰图》由江西省博物馆收藏;1831年夏作《荷蓼图扇》、1838年作《花鸟图扇》,均藏于北京故宫博物院。

姚元之着有《使沈草》三卷、《竹叶亭诗稿》、《荐青集》、《竹叶亭杂记》八卷、《小红鹅馆集》等。姚元之生事载于《清史稿》卷375、《清史列传》卷42、《大臣传续编》七、《中国文学家大辞典》等书籍。

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